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El niño que se perdió a 1.400 km de casa y regresó 25 años después gracias a Google Maps

A sus 38 años es un importante empresario hotelero, pero su vida antes del éxito estuvo repleta de obstáculos. nunca imagino como Google Maps le ayudaria a restaurar algunas de sus piezas rotas.

Saroo solo tenía cinco años cuando se extravió. Viajaba con su hermano mas grande, trabajando como barrendero en los trenes de la India. “Era tarde en la noche. Nos bajamos del tren y estaba tan cansado que me senté en una estación de tren y terminé quedándome dormido”.

Esa nefasta siesta acabaría marcando el resto de su existencia. “Pensé que mi hermano volvería y me despertaría, pero cuando desperté no estaba a la vista. Vi un tren delante de mí y pensé que debía estar en ese tren. Así que decidí subir a ese tren y esperaba encontrarme con mi hermano”.

Saroo no halló a su hermano en el tren. Por el contrario, se quedó dormido y tuvo un espanto cuando se despertó 14 horas después. Aunque no se percato de inmediato, había llegado a Calcuta, la tercera ciudad más grande de la India y conocida por sus barrios marginales.

“Estaba absolutamente asustado. No sabía dónde estaba. Simplemente empecé a buscar personas y hacerles preguntas”.

Pronto la situación se tornó más peligrosa. “Era un lugar muy aterrador. No creo que ninguna madre o padre quisiera que su hijo de cinco años vagara solo en los barrios de tugurios y estaciones de tren de Calcuta”.

El niño aprendió a valerse por sí mismo. Acabó siendo un mendigo, uno de los muchos niños que pedia en las calles de la ciudad. “Tenía que ser bastante cuidadoso. No podías confiar en nadie”. Una vez se le aproximcó un hombre que le garantizó comida, refugio y un regreso a casa. Pero Saroo era desconfiado. “En última instancia, creo que iba a hacer algo que no era agradable para mí, así que me escapé”.

Pero logró salir de las calles. Fue aceptado por un orfanato, que lo puso en adopción. Fue acogido por los Brierley, una pareja de Tasmania. “Acepté que estaba perdido y que no podía encontrar mi camino de regreso a casa, así que pensé que era genial que me fuera a Australia”.

Saroo se adaptó bien en su nuevo hogar. Pero conforme crecia, el deseo de encontrar a su familia biológica se hizo cada vez más latente. El mayor inconveniente era que, como un niño analfabeto de cinco años, no conocía el nombre de la ciudad de donde provenía. Todo lo que tenía como pista, eran sus vívidos recuerdos. Así que empezó a usar Google Maps y Google Earth para buscar dónde podría haber nacido.

“Era como ser Superman. Puedes ir y tomarte una foto mentalmente y preguntar: ‘¿Esto coincide?’ Y cuando dices: ‘No’, sigues y sigues y sigues “.

Google Maps y Google Eatrh lo ayudaron a volver a casa.

Afortunadamente Saroo ideó una estrategia más efectiva. “Multipliqué el tiempo que estuve en el tren, aproximadamente 14 horas, con la velocidad de los trenes de la India y se me ocurrió una distancia aproximada, aproximadamente 1.200 km”.

Trazó un círculo en un mapa con su centro en Calcuta, usando el radio alrededor de la distancia que creía haber recorrido. Increíblemente, al poco tiempo dio con lo que estaba buscando en Google Maps: Khandwa. “Cuando lo encontré, lo alejé y exploté, simplemente apareció. Lo navegué desde la cascada donde solía jugar”.

Pronto se dirigió a Khandwa, la ciudad que había descubierto en línea. Encontró su trayecto alrededor de la ciudad a traves de sus recuerdos de la infancia. Finalmente, se topó con su propia hogar en el barrio de Ganesh Talai. Pero no era lo que había esperado. “Cuando llegué a la puerta, vi un cerrojo. Parecía viejo y estropeado, como si nadie hubiera vivido allí durante mucho tiempo”.

Saroo tenía una fotografía de sí mismo cuando era niño y aún recordaba los nombres de su familia. Un vecino le comentó que su familia se había trasladado.

“Vino otra persona y luego apareció una tercera persona, y fue entonces cuando encontré lo que buscaba. Dijo: ‘Espera un momento y volveré’ le dijo aquella persona. Y cuando volvió después de un par de minutos, dijo: ‘Ahora te llevaré con tu madre’ “.

“Me sentí entumecido y pensé: ‘¿Estoy escuchando lo que creo que estoy escuchando?’”

Al principio no la reconoció. “La última vez que la vi, tenía 34 años y era una bella dama, había olvidado que la edad le ganaría. Pero la estructura facial todavía estaba allí, la reconocí y le dije: ‘Sí, tú eres mi madre.’

“Tomó mi mano y me llevó a su casa. No podía decirme nada. Creo que estaba tan adormecida como yo. Tenía algunos problemas para comprender que su hijo, después de 25 años, había reaparecido como un fantasma.”

¿Y qué ocurrió con el hermano con quien Saroo se había ido de viaje? Lamentablemente, la noticia no fue nada agradable. “Un mes después de que desapareciera, encontraron a mi hermano en dos piezas de una vía férrea”. Su madre nunca pudo averiguar si el juego sucio había tenido que ver o si el niño simplemente se había resbalado y caído bajo un tren.

“Estábamos muy unidos y cuando salí de la India, lo que más me desgarró fue saber que mi hermano mayor había fallecido”.

Durante años, Saroo Brierley se había estado deseando poder volver a ver a su madre y a su familia. Ahora que lo ha conseguido, se siente increíblemente agradecido. Se ha mantenido en contacto con su familia recién encontrada gracias a Google Maps.

“Me ha quitado el peso de encima. Ahora duermo mucho mejor”.

Editores y productores de cine, estaban interesados en su increíble historia, así que realizaron una adaptación de su vida y la llevaron a la pantalla grande, la película fue llamada Lion.