Qué es el “Reloj del Apocalipsis” y por qué marca 2 minutos para el fin del mundo

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¿Qué tan distantes estamos del fin del mundo? ¿Es posible estimar el tiempo que nos queda como humanidad en la Tierra? Desde 1947, los científicos del llamado Boletín de Científicos Atómicos han definido un índice para calcular qué tan proximo está el planeta de su final, tomando en consideración una serie de factores que han cambiado según la época. Ese supuesto reloj mueve sus manecillas cada año, desafortunadamente, hacia delante.

Esta es la historia de cómo surgió la concepción del reloj apocalíptico, qué agentes se toman en cuenta para su medición y a cuántos minutos estamos del colapso y posible fin del mundo.

En 1945, algunos estudiosos que laboran en el Proyecto Manhattan, crearon el Boletín de Científicos Atómicos, el cual tuvo la ocupación de ser una revista que informaba y también alertaba sobre las amenazas de las armas de destrucción masiva, como las armas nucleares. Dos años después, uno de los creadores del boletín, Hyman Goldsmith, solicitó a Martyl Langsdorf, una artista sincronica, que diseñara la portada para lo que sería la revista. Martyl ilustró un reloj como símbolo de la premura que había ante la amenaza nuclear. En esta primera portada, el minutero del reloj estaba muy cerca de la medianoche, lo cual representaba, oportunamente, el fin del mundo. La meta de la artista era solamente que la imagen del reloj alentara una sensación de peligro inminente; la aguja marcaba siete minutos antes de la medianoche. Sin embargo, en 1949, luego de que la Unión Soviética realizara la detonación de su primera bomba atómica (la octava en la historia humana), los científicos decidieron mover el minutero, a dos minutos, con la intención de advertir sobre los acontecimientos. De esta forma, las manecillas del reloj se acercan o se alejan de la medianoche según el criterio de los investigadores miembros del boletín.

El reloj durante la guerra fría

A la larga y declarada rivalidad entre la Unión Soviética y Estados Unidos de América se le llamó Guerra Fría, y sucedió de 1947 a 1991. Durante todos esos años, el Reloj del Apocalipsis sufrió una serie de modificaciones, acercándose o alejándose de la medianoche. Pero, el momento en el que estuvo más lejos, a diecisiete minutos, fue en 1991, tras la firma de los tratados de reducción de armamento entre la Unión Soviética y Estados Unidos de América.

El reloj y el calentamiento global

En los últimos años, a la amenaza del fin del mundo se le han agregado otros factores, ya no solamente bélicos, sino también ambientales. En enero de 2015, el minutero adelantó hasta los tres minutos para medianoche, alcanzando el nivel de 1984, después de medir las cifras devastadoras del calentamiento global, además de la modernización de las armas nucleares.

Nuevos ajustes al reloj

A inicios del 2018, el reloj se ajustó de nuevo, alcanzando los dos minutos para la medianoche una vez más, igual que en 1953 cuando la situación era muy crítica. La decisión de ajustar las manecillas se tomó luego de analizar los riesgos de las armas nucleares, el uso de bombas biológicas y el acelerado cambio climático. Aunque el Reloj del Apocalipsis es solo una medición teórica y físicamente no existe, es indudable que se atraviesa una realidad mundial crítica. En últimos años, los científicos han trasladado las manecillas en una transmisión televisiva y a través de su página web, advirtiendo sobre el suceso.

Pero no todo son malas noticias, pues ante los alarmantes escenarios, y la posibilidad de que la humanidad se acerque cada vez más hacia la medianoche, muchas organizaciones e instituciones trabajan día a día para impedir los daños del cambio climático, promulgar acuerdos de paz, buscar las mejores condiciones de vida humana y salvaguardar la vida planetaria.

¿Crees que el Reloj del Apocalipsis puede avanzar o retroceder? ¿Qué acciones podrías tomar frente a una alarma así para frenar el minutero? Tus comentarios son importantes, ¿que crees sobre el fin del mundo?